April 25, 2011

Cappella Pontificia

La Cappella Pontificia è composta di quegli ecclesiastici che partecipano alle sacre cerimonie con gli abiti liturgici o secondo i casi con quelli propri del loro grado ed ufficio.

Il servizio divino con canto si teneva nel palazzo papale ogni giorno; nelle feste celebravano la Messa Pontificale Vescovi e Cardinali; il Papa in persona in certi giorni celebrava od assisteva alla Messa Pontificale. Assistevano a queste sacre funzioni i familiari di palazzo, quelli dei Cardinali e dei Prelati, gli Ambasciatori, i forestieri, ecc. In certe giornate fisse vi si facevano le prediche e si pubblicavano anche atti ecclesiastici o civili che rivestivano una speciale importanza. Queste funzioni solenni e pubbliche si tenevano nella Cappella Sistina, quando dopo il ritorno da Avignone, il Papa risideva nel Vaticano; nella Basilica Vaticana invece quelle più solenni.

Durante il secolo XIX il servizio liturgico cessò di essere quotidiano e fu limitato ad alcune circostanze e solennità straordinarie.

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Annuario Pontificio 2009, Città del Vaticano 2009, p. 1911-1912.