April 25, 2011

La Sacrée Congrégation du Cérémonial

CHAPITRE IX

LA CONGRÉGATION DU CÉRÉMONIAL

Compétence. – Composition.

Compétence.

Nous n’insisterons pas sur la congrégation préposée au cérémonial de la chapelle et de la cour papale. D’abord partie intégrante de la congrégation des Rites, puis section spéciale pratiquée dans celle-ci, enfin organisme indépendant, « la Cérémoniale », comme on dit en curie, n’exerce guère son action qu’à Rome même. Elle préside au protocole, organise les solennités et les réceptions, tranche les questions de préséance entre cardinaux, ambassadeurs ou ministres. Elle intervient aussi pour régler le détail des cérémonies qu’accomplissent, hors de la chapelle pontificale, les cardinaux. Elle rédige les instructions grâce auxquelles les membres du Sacré-Collège envoyés en légation par le Saint-Père, ou les gardes nobles et les ablégats chargés de porter la barrette aux nouveaux cardinaux étrangers, éviteront tout faux-pas sur le terrain de l’étiquette semé de tant de chausses-trappes.

Composition.

La Cérémoniale est toujours présidée par le Doyen du Sacré-Collège, celui de tous les cardinaux que sa longue expérience initie le mieux aux subtilités du protocole. Elle ne possède que deux fonctionnaires, un secrétaire et un sous-secrétaire, a son siège au Vatican, et le collège des cérémoniaires pontificaux lui sert de consulteurs.

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V. Martin, Les congrégations romaines, Mayenne 1930, p. 174-175.