August 8, 2013

Le « Possesio » à Saint-Jean de Latran



Pendant dix siècles, les Papes ont réside au Patriarcat du Latran et la Basilique du Saint Sauveur et des deux saints Jean reste la cathédrale papale « Omnium ecclesiarum mater et caput ». Le nouveau Pontife évêque de Rome, doit, au plus tôt, y venir prendre possession de son siège. En la fête de l’Ascension, 18 mai 1939, Pie XII accomplit ce rite traditionnel. C’est sa première sortie dans Rome et les fidèles sont accourus en foule. Au chant du Te Deum, porté sur la sedia, il vient de recevoir les clefs de la basilique et il s’apprête à célébrer la messe papale à l’autel de la Confession, entouré des cardinaux, des évêques, du clergé du Latran, des membres de la Cour pontificale et du Corps diplomatique. C’est la cérémonie la plus solennelle qui puisse se dérouler dans la vénérable cathédrale des cathédrales, et à l’issue de laquelle est donnée la Bénédiction urbi et orbi du haut de la loggia extérieure. Spectacle aussi consolant que grandiose tant pour le Saint Père, qui voit et sent l’attachement de ses enfants spirituels, que pour les fidèles qui sont heureux de contempler le sourire de bonté et les gestes de tendresse de ce Père de tous et de comprendre qu’ils sont « tous un dans le Christ ». 
P. Pfister, Pages de Rome Immortelle, Arthaud 1954, p. 151-152